Запознайте се с носителите на наградата Daily Point of Light, Джон и Джойс Уанда. Прочетете тяхната история и номинирайте изключителен доброволец или семейство за Точка на светлината.

Когато Джон и Джойс Уанда имигрираха от родната си Уганда в Съединените щати през 1996 г., те знаеха, че искат един ден да се върнат на страната, която напускат.

Съпругът и съпругата бяха едни от малкото късметлии, чиито родители отдадоха значение на образованието и настояваха да завършат образованието си, което в крайна сметка ги доведе в новия им дом в Арлингтън, Вирджиния. Докато отглеждаха четирите си деца в САЩ, те успяха да видят от първа ръка колко различно е устроена американската образователна система от тази в Уганда, където понякога нямаха електричество, често нямаха учители и никога не са имали училищен обяд.

Така през 2004 г. Джон и Джойс решават, че начинът, по който ще върнат дома си, ще бъде чрез въвеждане на образователна система в американски стил в Уганда. През същата година дуото основава Академията на надеждата в Арлингтън, по-късно преименувана на REACH за Уганда през 2020 г. Организацията с нестопанска цел предоставя образование на стотици ученици в селските райони на Източна Уганда всяка година, обслужвайки хиляди ученици в други училища в Уганда чрез програма за популяризиране, и също така предоставя две медицински клиники на хиляди пациенти на месечна база.

Всяка година почти 1000 ученици преминават през образователната програма REACH за Уганда, която включва основно училище и програма за стипендии за тези, които посещават средно училище. Повече от 200 от тези студенти са завършили университета. Джон каза, че повечето от студентите, които завършват техните програми, се връщат в домовете си, за да работят, като допълнително вдъхновяват общностите си да поставят по-голям акцент върху образованието. Само тази година един от студентите им се дипломира със следдипломна степен по ядрена физика, ставайки първата жена, която се дипломира с такава степен в тяхната общност.

Джон и Джойс Уанда, център, пристигат в Arlington Junior School, основното училище, което откриха чрез своята нестопанска организация REACH за Уганда с цел да обучават деца в селските райони на Уганда./С любезното съдействие на John & Joyce Wanda

„Можете да видите реална промяна в нагласите на хората и начина, по който те правят нещата, но също и в начина, по който поемат отговорност за собствения си живот“, каза Джон.

Освен помощта, която предоставят на хората от Уганда, Джон и Джойс също променят живота на хората от Съединените щати. С изключение на 2021 г. поради пандемията от COVID-19, Джон и Джойс пътуват до Уганда всяка година заедно с група доброволци, включително група ученици от гимназията.

„Наистина виждаме какво можем да направим по собствения си малък начин, за да помогнем да направим разликата за децата, които оставихме зад гърба си, но и един от начините за свързване на общността, в която живеем в момента, и общността, откъдето идваме“, каза Джойс.

Всеки, който има интерес да помогне, е добре дошъл да придружи Уандите по време на тяхното пътуване. Доброволците помагат с обществени проекти и двете медицински клиники, които са в труднодостъпни райони и досега са помогнали на над 30 000 пациенти.

Учениците от гимназията, които пътуват с тях, се срещат и със своите колеги младежи от Уганда. Джойс каза, че един от любимите й спомени от времето си с REACH за Уганда е да види как американски и угандийски младежи, които си кореспондират помежду си, се срещат за първи път и се прегръщат, сякаш са братя и сестри. Джон добави, че доброволците се връщат с различна гледна точка за своите отговорности в света.

„Когато се върнат, те наистина са агенти за промяна в собствените си общности и собствените си училища, за да подкрепят програмата REACH за Уганда“, каза той.

Вицепрезидентът на REACH за Уганда Холи Хоторн и нейният съпруг Дийн Скрибнър, член на борда на REACH, се срещнаха за първи път със семейството около 2003 г., когато синът на Wandas посещава традиционното училище в Арлингтън, където Холи е директор. Джон се беше обърнал към нея, за да поиска остатъците от училището, за да може да ги изпрати в училище, което строи в Уганда. След като чуха върху какво работят Джон и Джойс, Холи и Дийн веднага бяха очаровани и искаха да помогнат.

Джон и Джойс Уанда, в центъра, позират с някои от студентите, които подкрепят чрез своята нестопанска организация REACH за Уганда./С любезното съдействие на John & Joyce Wanda

От 2005 г. Холи пътува до Уганда, за да посети Arlington Junior School четири пъти и Дийн пет. Те описаха пътуванията като топли сърцето, а самите Уанди като трудолюбиви и даващи.

„Поговорката, че един човек може да направи разлика – мисля, че хората казват това, но не вярват. Казвам ви, че това е случаят с Вандите “, каза Холи. „Невероятно е това, което са направили, както и визията и стремежът, който са имали, да искат да се върнат и да помогнат на своите общности да просперират и да се развиват.“

Джон и Джойс в момента обмислят да отворят и собствено средно училище в Уганда. Крайната им цел обаче е да трансформират цялата си общност, като се превърнат в модел, който може да бъде следван от всеки, който иска да популяризира образованието в собствената си област. За да направят това, те предлагат обучение на учители и демонстрират аспектите на своята организация, които могат лесно да бъдат възпроизведени другаде.

„Чувстваме, че крайната цел за нас и за хората, с които работим, е в края на деня да оставим този свят по-добро място, отколкото когато го намерихме“, каза Джон.

Искате ли да направите разлика във вашата общност като Джон и Джойс? Намерете възможности за местни доброволци.

Тази публикация е написана от Morganne Mallon. Points of Light си сътрудничи с гласове от различни писатели, за да помогне за разказването на вдъхновяващи истории за лидерство, доброволчество и гражданска ангажираност. Ние осъзнаваме, че има много начини да бъдем граждански ангажирани, както е посочено в Гражданския кръг на точките на светлината, и сме благодарни на нашите писатели, че ни помогнаха да илюстрираме въздействието на това как ежедневните действия могат да променят света.

Leave a Reply

Your email address will not be published.