Запознайте се с носителката на наградата Daily Point of Light Мария Фундора. Прочетете нейната история и номинирайте изключителен доброволец или семейство за Светлинна точка.

След като загуби любимата си майка от рак на панкреаса през 2007 г., Мария Фундора знаеше, че трябва да направи нещо.

Тя и майка й Илюминада Милиан бяха изключително близки. Нейната внезапна смърт – която дойде по-малко от четири месеца след първоначалната й диагноза – промени динамиката на семейството на Мария.

„Не можех просто да оставя смъртта й да си отиде“, каза Мария. „Трябваше да направя нещо. Трябваше да намеря начин винаги да почитам майка си и да празнувам живота й и да помагам на другите в процеса.

В годината след смъртта на майка си Мария основа неправителствената организация Purple Pansies, която досега е събрала близо 4 милиона долара за изследвания на рак на панкреаса. Базираната в Алфарета, Джорджия организация също повишава осведомеността за болестта и предоставя безвъзмездни средства и стипендии на семейства, засегнати от рак на панкреаса.

Докато растеше, Мария винаги виждаше майка си да връща на нуждаещите се. Двамата бяха имигрирали в Съединените щати от Куба, когато Мария беше малка и тя си спомня, че майка й винаги споделяше малкото, което имаха с други бежанци.

„Тя беше просто невероятна жена и за мен лично всяка година, когато съм домакин на тази кампания, почитам майка си“, каза Мария. „За мен майка ми не е мъртва. Тя е жива и все още може да помага на другите в този вид усилия.”

Мария Фундора стои в ресторанта си Casa Nuova Italian Restaurant, където провежда ежегодни набирания на средства за своята нестопанска организация Purple Pansies./С любезното съдействие на Мария Фундора

Даренията на Purple Pansies отчасти идват от техните годишни набирания на средства, включително парти в общността, организирано в бизнеса на Мария, италиански ресторант Casa Nuova, както и годишна гала, която се провежда всеки септември в чест на смъртта на Iluminada. Един ден всеки ноември, който е месецът на осведомеността за рака на панкреаса, Casa Nuova също дарява част от приходите си.

Едно от най-гордите постижения на Мария е програмата за безвъзмездни средства на Purple Pansies, която започна през 2019 г. и досега е отпуснала около десет гранта на семейства в Грузия, които са били засегнати от рак. Парите за безвъзмездна помощ помогнаха на семействата да закупят лекарства или да плащат за приходи, които тяхната застраховка не покрива.

Наскоро болницата в Пиемонт в Атланта се обърна към Purple Pansies, за да види дали ще могат да помогнат на пациент, нуждаещ се от сканиране, което ще помогне да се определи дали ракът на панкреаса му се е разпространил в друга част от тялото му. Застраховката нямаше да покрие сканирането, а Пиемонт не успя да намери никого, който да помогне за плащането му. Purple Pansies се съгласиха да покрият разходите за процедурата и мъжът беше опериран за сканирането още на следващия ден.

При подобни неща имам чувството, че майка ми казва: „Продължавай. Не приемайте не за отговор “, каза Мария. „Продължавайте да се свързвате и продължавайте да се опитвате да разпространявате информацията и да се опитвате да получите средства за вашата организация с нестопанска цел.“

Миналата година Purple Pansies стартираха своята програма за стипендии, която досега е наградила осем студенти от цялата страна, които са били засегнати от рак на панкреаса на родител или настойник.

Тим Браун познава Мария от две десетилетия, откакто за първи път посети нейния ресторант. Като президент на отдел в Атланта на Kroger, Тим помогна за провеждането на промоционални кампании с супермаркета и неговите доставчици и доставчици, за да събере пари за Purple Pansies. Той описа Мария като упорит и страстен доброволец, който има огромно влияние върху нейната общност.

Мария Фундора, вдясно, взаимодейства с членове на общността, присъстващи на едно от годишните акции за набиране на средства на Purple Pansies, парти на общността, проведено в италианския ресторант Casa Nuova, през 2019 г./С любезното съдействие на Мария Фундора

„Тя има такава непрестанна страст да се опитва да намери лек“, каза Тим. „Никога не съм виждал някой, който има страст като нея или нейния дарителски дух.“

Гледайки към бъдещето, Мария се надява да разшири обхвата на Purple Pansies и в крайна сметка да има национално присъствие, подобно на Американското дружество за борба с рака. Тя иска осведомеността за рака на панкреаса също да има много по-голямо национално присъствие. Мария каза, че мечтае да види цели спортни стадиони, облечени в лилав цвят, официалният цвят за осведоменост за рака на панкреаса, начина, по който събитията по лека атлетика често насърчават присъстващите да носят розово за информираност за рака на гърдата.

Мария вярва, че майка й ще се гордее с усилията й и е развълнувана, че е успяла да запази жив духа на Илюминада, като помага на другите и им дава надежда.

„Мисля, че майка ми, гледайки надолу от небето, аплодира и казва, дори когато не можеш, дори когато си уморен, стани и опитай отново“, каза Мария.

Искате ли да направите разлика във вашата общност като Мария? Намерете възможности за местни доброволци.

Тази публикация е написана от Morganne Mallon. Points of Light си сътрудничи с гласове от различни писатели, за да помогне за разказването на вдъхновяващи истории за лидерство, доброволчество и гражданска ангажираност. Ние осъзнаваме, че има много начини да бъдем граждански ангажирани, както е посочено в Гражданския кръг на точките на светлината, и сме благодарни на нашите писатели, че ни помогнаха да илюстрираме въздействието на това как ежедневните действия могат да променят света.

Leave a Reply

Your email address will not be published.