В продължение на години жените жонглират с нуждите на членовете на нашето семейство и работата ни, опитвайки се да живеят живота, който сме били научени да очакваме. Купихме кука, въже и гребено в обещанието „да имаме всичко“. Ние се наклонихме и се стремяхме към секси, овластено състояние #Girlboss, но винаги се напрягахме, стресирахме, обсебвахме, тревожехме се, опитвахме се адски да накараме всичко да работи. Книга след книга, статия след статия – някои признават, че са написани от вас наистина – предлагани съвети и прозрения за това как да постигнете здравословен баланс между работата и личния живот. Делегирайте! Цветно кодирайте календара си, за да останете организирани! Обявете уикендите в зоната на emailjree! Упражнение! Всичко това звучеше прекрасно на теория, но смехотворно за пренатоварените ни мозъци и напуканата психика. Нямахме представа, че ще стане много, много по-зле.

Тогава удари пандемията от 2020 г. В рамките на няколко седмици, след като COVID-19 достигна бреговете на Америка, работещите жени с деца или роднини, нуждаещи се от грижи, започнаха да се пукат. Тъй като детските заведения затвориха вратите си и частните детегледачки и здравни помощници се оттеглиха в безопасността на собствените си домашни мехурчета, мрежата за сигурност, съставена от приятели, съседи, баби и дядовци и други болногледачи, на които разчитахме за скъп живот, изчезна, оставяйки ни сами за да управлява възрастта на безмилостните и съперничещи се нужди, изискващи внимание. Проучване на Harvard/London Business School обоснова как пандемията значително и несправедливо погълна времето на жените. Асистентът от Харвард Ашли Уилънс отбеляза, че това ще се превърне в дванадесет допълнителни дни на домакински дела през 2021 г. Никой не е измислил магически допълнителни часове, така че тези домакински дейности включват развлекателните дейности като упражнения и свързване с приятели, които пряко корелират с щастието и психичното здраве. Помните ли „време за мен“? Да, ние също.

След това дойде клинчът. Училищата затвориха и изведнъж имахме още една де факто работа на пълен работен ден: учител. Никой не ни попита. Никой не се намеси да ни помогне. Никой не каза на нашите шефове, че са длъжни да ни предложат гъвкаво време, за да дадат възможност на майките да оцелеят, и със сигурност никой не „прости“ факта, че вече не можем да държим майчинството си дискретно скрито. Ето го, нефилтрирано и открито за всеки, който има връзка за вход в Zoom.

Полученият хаос създаде зашеметяващи последици. Едно проучване съобщава за двадесет и пет процента скок в тревожните разстройства; друг показа, че през първата година на COVID-19 консумацията на алкохол при жените се е увеличила с астрономически четиридесет и един процента. Степента на изгаряне нарасна тревожно, тъй като жените на работното място, които са били майки или са влезли в ролята на болногледачки на членове на семейството, които са се разболели, държани на работата си и здравия си разум от ноктите си. Пандемията най-накрая разкри мълчаливите очаквания, поставени на американските работещи жени, разкривайки ги като болезнено противоречиви и напълно невъзможни за изпълнение.

Мащабът на касапницата в икономиката за работещите майки не беше като нищо, което нашето поколение някога е виждало. В рамките на месеци след първоначалното блокиране огромни части от секторите на търговията на дребно, грижите за деца, образованието, услугите и хотелиерството – индустрии, доминирани от жени – бяха унищожени. Според Бюрото по трудова статистика, осемдесет процента от работниците, напуснали работната сила през септември 2020 г., са жени – четири пъти повече от мъжете – включително 324 000 латиноамериканки и 58 000 чернокожи жени. Повече от един милион самотни майки – много от които вече живееха под прага на бедността – загубиха работата си между февруари и април 2020 г. До февруари 2021 г. 2,5 милиона жени са напуснали работната сила – точка с данни, която вицепрезидентът Камала Харис обяви, че представлява „Национално извънредно положение“. Жените със стабилни работни места, които не можеха да ги издържат заедно с поразителното ново наслагване на домашни задължения, доброволно (така да се каже) напускаха работната сила масово. Тексаският A&M професор по бизнес администрация и психолог Антъни Клоц измисли фразата „Голямата оставка“ още през май 2021 г., идентифицирайки нарастващата тенденция на отдели, които поемат работната сила. За много американци пандемията отвори очите им за нарастващо недоволство от работата или кариерата им и те напуснаха в преследване на по-пълноценен живот. За много други обаче – най-вече жени и още повече цветни жени – излизането се наложи поради липсата на достъпни или достъпни грижи за деца, които биха им позволили да работят. Като Време списание отбеляза през октомври 2020 г.: „Много жени напускат работната сила не заради работата си

са изчезнали, но защото техните поддържащи системи са изчезнали.”

Една година толкова много жени бяха напуснали работното място, че участието на жените в работната сила, което непрекъснато нараства от 70-те години на миналия век, падна до нива, невиждани от 1980-те. Към септември 2021 г. повече от два милиона жени на възраст над двадесет години все още остават извън работната сила, за да се грижат за децата и семействата си – почти два пъти повече от мъжете на същата възраст.

Всичко това е особено отрезвяващо, като се има предвид, че през декември 2019 г., точно преди пандемията да удари, жените заеха повече работни места, отколкото мъжете, за първи път от близо десетилетие. Бяхме най-овластените и най-добре образовани жени в историята на света, но изведнъж бяхме хвърлени в смазващата душа машина на времето, която ни дърпаше четиридесет години назад. Мълчаливо и без дебат – почти без коментар – печалбите на феминисткото движение бяха заличени.

Всеки разговор, който имах с жени във всеки сектор от технологиите до академичните среди, разкриваше плашещата дълбочина на фрустрация, объркване, гняв, вина и отчаяние, които всички изпитвахме. Жените, които не можеха да напуснат работната сила, съкращаваха работното си време; тези, които не можеха да съкратят часовете си, губеха ума си.

Как, за Бога, стигнахме до тук? Или винаги сме били тук, но се преструваме, че не сме? В нашия исторически поход към равенство как бихме могли да не видим, че вратите, които феминисткото движение разби на работното място, не бяха отворени достатъчно широко, за да пропуснат и задържат осемдесет и шест процента от

Американски жени, които са били или ще станат майки през живота си? Как образовани, овластени жени като мен, които са активни в политиката, с висши степени и безгранични амбиции, са били измамени в крием половината от себе си?

… ..

Трябваше COVID-19, за да откъсне превръзката от грозната, гнойна, дълго игнорирана рана, която толкова много жени споделят: че нашата работа и мечти не само се приемат за даденост, но и като разход. Като основни полагащи грижи, ние се превърнахме в непризнатата, неплатена защитна мрежа в нашата страна, която невидимо държи всичко заедно и натискът, който оказва върху нас, стана непоносим. Тази книга е призив за действие за извършване на системни промени в динамиката на нашата обществена власт, когато става въпрос за всичко – от заплащането до ролите на половете до начина, по който определяме и оценяваме домашния принос на жените в нашата култура.

Това е възможност веднъж в поколение, която не трябва да се пропуска да предефинира бъдещето на жените и работата. Бъдеще, в което трудовият труд в дома се оценява и компенсира наравно с труда на платените работни места, в което качествените, достъпни грижи за деца и платеният родителски отпуск се разбират като основни за запазване на иновациите и разнообразния капитал, който жените носят в работна сила; такъв, в който благосъстоянието на работниците се оценява точно толкова, колкото тяхната продукция и жените вече не трябва да крият половината си самоличност, за да успеят.

Както Аманда Горман толкова красноречиво ни напомни, мълчанието не означава мир. Жените мълчаливо страдаха в тази неустойчива реалност твърде дълго и ние не желаем да останем основни съучастници в смъртта на нашите амбиции и разум още един ден. Ние можем – не, ние няма да подкрепят работна сила и икономика, която отказва да ни подкрепи в замяна. Нека станем на висок глас и да приключим тази битка веднъж завинаги.

Извадка от Плащай публикуван от One Signal Publishers, подразделение на Simon & Schuster, Inc. Copyright © 2022 от Решма Сауджани.

Leave a Reply

Your email address will not be published.