Бях на 23 години, застанах пред всички мои колеги на първата ми среща на корпоративния борд, развълнуван и подготвен да споделя своите изследвания и идеи.

От другата страна на конферентната зала чух гласа на главния изпълнителен директор. — Върти — каза той.

“Извинете ме?”

— Казах, върти се.

Бях на 23. Той беше главен изпълнителен директор. Така че тръгнах в бавен кръг, твърде зашеметен, за да направя нещо друго.

— Страхотно — каза той. — Просто исках да видя задника ти.

Дойдох на срещата въоръжен с информация и прозрения, с надеждата да направя положително впечатление. И все пак за мъжа с най-голяма сила в стаята аз бях тяло, а не личност.

Бързо напред към 2018 г.: Като ръководител на глобалния маркетингов екип на WE Communications, аз стоях до шефа си за снимка. Или се опитваше – беше твърде уплашен, за да ме прегърне с ръка! „Не знам какво да правя“, каза той. „Как да покажем, че сме отбор?“

Така беше с всичко нашите фирмени снимки. Във всеки един от тях мъжете изглеждаха сякаш са били зашеметени – ръцете им са залепени отстрани, ръцете им са кръстосани пред средната част.

Сега е 2022 г. и докато сме свидетели на опустошителните събития в Украйна, този вид междуличностно напрежение може да изглежда незначително – и относително казано, те са. Но този месец на историята на жените, докато гледаме как смелите хора на Украйна защитават родината си, едно нещо е ясно: имаме нужда от мир. Независимо дали говорим за конфликти между нации или между колеги, по-важно от всякога е да се създават култури на взаимно уважение, доверие и грижа.

Написах това парче малко преди избухването на войната и първоначално се изкуших да го запиша, защото не се чувстваше уместно в светлината на всичко, което се случва в света. След като се замислих, реших да го споделя, защото основното послание е следното: Повечето хора по принцип са добри, но ние също сме ограничени – имаме слепи петна; правим грешки. Ако искаме да създадем свят, в който хора от всякакъв произход могат да работят заедно в хармония, ако искаме да надделеем над хората, които наистина искат да навредят, ще трябва да се придържаме заедно. Да, трябва да извикаме грешки и да очертаем граници, но също така трябва да си дадем една минута, за да наваксаме – да бъдем търпеливи и да прощаваме с тези, които наистина искат да създадат по-добър свят.

Неравностойните структури на властта са в основата на всички конфликти. Ето защо имаме нужда от равно представителство. Имаме нужда хората във властта да изглеждат като хората, от името на които преговарят. Това е по-голямо от кабинета на вицепрезидента или от време на време офиса на главен изпълнителен директор – промяната трябва да се случи на всяко ниво на нашето общество. Повече представителство ще ни доближи до равенството. И ние трябва да използваме силата и добрата воля на нашите колективни съюзници.

Проблемите с равенството в този свят могат да се почувстват огромни и непреодолими, но по собствените си малки начини всеки от нас може да помогне за преместването на иглата. Ето как да започнете.

Жени: Предполагам съюзничество.

Всички знаем, че целта на корпоративните програми за сексуален тормоз е да помогнат на невежите мъже да разберат какво поведение е неготино, така че да спрат да правят тези глупави шеги и отвратителни коментари (или по-лошо). Има само един проблем: не работят. Проучване от 2020 г. на социолога от Харвард Франк Добин и социолога от университета в Тел Авив Александра Калев установява, че повечето корпоративни програми за сексуален тормоз третират мъжете като потенциални тормозители, оставяйки ги да се чувстват защитни и всъщност по-малко чувствителни към нуждите на своите колеги.

Но ето добрата новина: когато привлечете мъже да бъдат част от решението, те се засилват. Програмите за намеса на наблюдатели учат колегите да идентифицират и прекъсват сексуалния тормоз, когато видят, че се случва, като извикват призивите и грубото поведение в реално време. Мъжете лидери бяха изключително ангажирани с обучението за управление, за да им помогнат да премахнат тормоза. След като ги третирате като герои, а не като потенциални престъпници, всички те са включени.

Мъже: ментор жени.

Имах голям късмет, че ме наставляваха невероятни жени. Но като човек, който започна кариерата си през 90-те, трябва да кажа, че няма начин да бъда там, където съм днес, без подкрепата на многото феноменални мъже, които ме защитаваха.

Бих искал да кажа, че времената се промениха, но числата не лъжат. Дори през 2022 г. 90% от световните изпълнителни лидери и членове на корпоративния съвет са мъже, а само 5% от световните изпълнителни директори са жени.

Ако ние, жените, ще се издигнем в корпоративните рангове, имаме нужда от ментори. И ние се нуждаем от ментори, които са на връх на хранителната верига. През повечето време тези хора все още са мъже.

И правилно или не, много от тях се страхуват от своите колеги. След като започна движението #MeToo, мъжете започнаха да изключват жените – 60% от мъжете мениджъри казаха, че не се чувстват комфортно да участват в дейности, свързани с работата, като наставничество с техните колеги жени.

Да, това е умопомрачително депресиращо, но има признаци на надежда. През 2021 г. WE Communications и YouGov проведоха проучване сред лидери на организации (които бяха предимно мъже, защото… добре, вижте по-горе) и установиха, че мнозинството казват, че социалните вълнения на нашето време ги карат да разсъждават върху собствените си ограничения и защити. Те също така казаха, че са по-нетърпеливи да изградят силни взаимоотношения с хора, които имат произход, различен от техния собствен.

Добре, момчета, добро начало. Но това все още е само началото. Само сестринството няма да разбие стъкления таван. Трябва и вие да започнете да размахвате чуковете си!

Всеки: Изградете основа на доверие.

Наскоро изпаднах в много силно разногласие с друг EVP, който случайно е мъж. На среща с още няколко присъстващи имахме яростно дърпане на въже. Някои от нашите колеги го намериха за неудобно, но беше изключително продуктивно. Намерихме креативно решение, което беше много по-добро от идеите, които някой от нас първоначално представи на масата.

Работата е там, че аз и моят колега нямаме никаква недоброжелателност – всъщност сме добри приятели, които вечерят със семействата на другия. Можем да имаме тези интензивни обмени защото имаме основа на уважение и доверие.

Изграждането на добри колегиални отношения, особено с някой, който има различен произход, отнема време и усилия. Независимо дали се виждате в коридорите или пред екрана, трябва да се свържете на лично ниво – например, като планирате виртуални наваксвания за кафе – с джобове от неструктурирано време, когато просто заснемате бриз за това, което се случва в живота си. Времена, когато питате: “Как си?” – и това е искрен въпрос.

Когато се опознаете като хора, а не като идентичности, имате място за щедрост. Никой не трябва да бъде съвършен; просто трябва да слушаш.

Запомнете: Промяната е възможна.

Определено не искам никоя жена да изпита гротескния тормоз, който преживях, когато бях млад. Но също така не искам да пропуснат възможностите, които имах, тези, които дойдоха от изграждането на отношения с колеги мъже, които инвестираха в мен и ме издигнаха. Ако искаме да продължим напред, мъжете и жените трябва да работят заедно. Мъжете на власт трябва да разбият стъкления таван отгоре, а жените трябва да са готови да посегнат към ръката, за да ги издърпат нагоре – да приемат помощта, която мъжете са си оказвали от еони. Трябва да можем да разпознаваме съюзниците (дори когато те не винаги са перфектни) и да създаваме култури на разбирателство и прошка – култури, в които хулиганите знаят, че никога няма да спечелят.

Leave a Reply

Your email address will not be published.